Tales of the world episode 57 – La rumeur du monde est un blanc

Quand les affaires du monde atteignent une certaine vitesse de croisière, à savoir, les différentes factions combattantes s’entretuent de manière régulière en Syrie, Ukrainiens et Russes continuent la ronde absurde de démagogie et violence, l’Europe s’enfonce lentement dans une indifférence meurtrière, la Thaïlande ré-invente le concept de coup d’état, l’Inde choisit un meurtrier en masse comme dirigeant et les stars défilent à Cannes, Le Guardian, bastion de la presse démocratique en Angleterre publie sur la première page de sa version en ligne des recettes pour des brioches à la cannelle parfaites !

C’est le signe qu’on peut respirer ! enfin, armés de ces odorants petits bonheurs et d’un bon café on peut finalement surfer les pages internet pour voir ce que le monde fait quand l’apocalypse n’est pas annoncée à la une.

Je m’attends à des découvertes scientifiques, des analyses des phénomènes sociaux et économiques complexes, et quelques bonnes nouvelles, par ci, par là, pour la bonne bouche.

…..

Non, mes chers auditeurs, ce n’est pas une défaillance technique. Ce que vous venez d’entendre, est le blanc de la rumeur du monde, qui existe en dessous des décibels poussifs des crises.

A force de refléter tout ce qui se passe, dans la plupart des cas avec une même voix, les nouvelles et les quelques analyses se mélangent dans le regard et l’oreille de l’auditeur, de l’Equateur jusqu’en Indonésie et d’Argentine jusqu’en Russie. Après tout, ce n’est peut être pas surprenant. A l’heure où notre monde devient de plus en plus homogène, les critiques des forces de l’uniformité sont poussées elles mêmes à s’uniformiser, renforçant ainsi à l’infini le grand blanc du principe d’identité parfaite et du tiers exclu.

La différence existe, les différents se multiplient aussi, mais, pris dans le chœur blanc et écrasant de la multitude informe, ils n’arrivent à se faire entendre que lorsqu’ils atteignent des notes de désespoir sanglant ou des cris insensés de joie.

Musique: Yo la Tengo – My little corner of the world

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Tales of the world episode 56 – Shortcuts

Acronyms, abbreviations and hashtags. Credit cards, smart phone apps and bookmarks. Promises, repression and lies, our lives are full of shortcuts to knowledge, information, power, wealth and entertainment. Everyday, whether we need them or not, we take them, every day, whether we like it or not, someone else takes them, too.

Growing up in Romania – the country of all possibilities, as bitter-sweet Romanians affectionately call her – one learns everything there is to know about shortcuts. And really quickly too, for one simple reason: Romanians have perfected the art of the shortcut, like none other. Some cynical ones even use a shortcut in their terminology, by bundling all type of shortcuts present in Romania under only one term: theft. Unfortunately, the inordinately high levels of corruption exhibited by the country – with 20% more people than the EU’s 76% average of the population believing corruption to be a widespread phenomenon – seem to support the somewhat fatalistic idea, held by many Romanians, that theirs is a people of thieves. 

Tempting as that might be, I’ll leave the theorizing on this topic to specialists, because, what interests me in the Romanian case is not whether we are, or not, more inclined than others towards thievery and corruption. Rather, I’d like to go behind the curtains of these apparently despicable acts and understand in what spirit they happen. Whether it’s paying an official in order to be able to exempt you from queuing for paying your taxes, embezzling EU funds to get a house and an SUV faster than you can say “European Commission”, or bribing the policeman so that they do not take your driving license, even if you did cross on red at 20km over the speed limit, all these acts are reminiscent of the communist times, when people living in one reality needed to pretend to live in another. So they took shortcuts, as the ones mentioned above, in order to escape the constraints of their lives. Shortcuts to riches and titles, shortcuts to health and power, shortcuts which, more that material thefts, were really, thefts of time. The whole communist system, based on scientific socialism, which claimed it had reached the highest stage of peace and human development merely through its existence, was predicated on a fundamental theft of time. We were already there, you see, not sure though, how we had gotten so far. To hold this idea one needed to perpetrate the system, in order to cover up what came short, each time, of authentic accomplishment.

How are we different today from such a system? Us, post-modern individuals caught in the race for speedy conclusions and speedy results, wonder kids of the age of technology, who seem to know an answer before we know the question?

The shortcuts of our everyday lives make us powerless thieves of time, lost in the lull of a moment when nothing and no one seems to have noticed the deception, leading us to expect that maybe, just maybe, there is a shortcut to life.

This podcast can be listened in combination with Tales of the world episode 52 – Life fragments, fragments of life, March 2014, and episode 10, April 2012.

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